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Nueva terapia contra la gripe: el ingrediente activo inhibe la propagación de los virus de la gripe


Medicamento conocido mostró efectos desconocidos contra la gripe

Los virus de la influenza A causan numerosas enfermedades de la gripe cada año. Siempre hay epidemias reales con muchas muertes. La vacuna contra la gripe solo puede proporcionar una protección limitada contra la enfermedad, pero actualmente se considera el remedio más eficaz para el virus. Encontrar una terapia eficaz contra la gripe plantea una tarea difícil para la ciencia, porque los virus de la gripe son genéticamente mutables y constantemente forman nuevos subtipos. Ahora un equipo de investigación ha descubierto un nuevo efecto en un ingrediente activo ya conocido que podría cambiar el rumbo.

Investigadores del Instituto Paul Ehrlich, el Instituto Federal de Vacunas y Medicamentos Biomédicos, probaron cómo reaccionan los virus de la influenza a sustancias activas ya aprobadas que no se desarrollaron específicamente para combatir la gripe. Descubrieron que el ingrediente activo dextrometorfano inhibe la propagación de los virus de la gripe. Dado que el ingrediente activo ya ha sido aprobado, un nuevo medicamento contra la gripe podría estar disponible en un corto período de tiempo. Los resultados se presentaron recientemente en la revista especializada "Frontiers in Immunology".

Ingrediente activo antiguo con un efecto recién descubierto

Un grupo de investigación del Instituto Federal de Vacunas y Medicamentos Biomédicos utilizó métodos de análisis elaborados para filtrar candidatos de sustancias activas conocidas, que tienen un efecto sobre las proteínas celulares humanas. Se sabe que los virus de la gripe necesitan tales proteínas para reproducirse. Esto dio como resultado un grupo de 15 sustancias activas que se probaron en el laboratorio y en animales para determinar su eficacia contra los virus de la gripe. Un candidato mostró un potencial particularmente alto. El principio activo dextrometorfano condujo a una disminución significativa en la cantidad de patógenos en los pulmones en ratones. También aumentó la efectividad del agente antiviral oseltamivir. Los hurones infectados mostraron una reducción significativa en la gravedad de la enfermedad de la gripe después del dextrometorfano.

¿Qué es el dextrometorfano?

El ingrediente activo dextrometorfano suprime la necesidad de toser y se usa como un antitusivo (antitusivo). Además, debido a su efecto sobre el sistema nervioso, ha sido aprobado desde 2013 para el tratamiento de trastornos de regulación emocional que pueden ocurrir en el contexto de enfermedades neurológicas graves.

¿Una nueva opción de terapia para la gripe?

"Nuestros datos indican que el dextrometorfano podría ser una opción de tratamiento para la influenza", dice la directora de investigación, la profesora Veronika von Messling, en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. El ingrediente activo ahora debe ser probado en humanos. Sin embargo, dado que es un ingrediente activo aprobado, la fase de prueba debe acortarse enormemente. (vb)

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