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Migrañas: nuevos hallazgos sobre las causas de los dolores de cabeza


Estudio: el mal funcionamiento genético de los astrocitos desencadena migrañas

Las migrañas son diferentes de los dolores de cabeza comunes. En el caso de un ataque de migraña, el dolor violento comienza repentinamente en un lado de la cabeza. Son significativamente más graves que los dolores de cabeza ordinarios y generalmente van acompañados de otras quejas. Los investigadores ahora han descubierto que un mal funcionamiento genético de los astrocitos desencadena migrañas.

Según un informe reciente, los investigadores de la Universidad de Zúrich han descifrado el mecanismo responsable de las migrañas relacionadas con la familia: debido a un mal funcionamiento genético, ciertas células cerebrales responsables del procesamiento del dolor no pueden descomponer el exceso de estímulos. En cambio, causan fuertes dolores de cabeza.

Cada séptima persona sufre de migrañas

Alrededor de una de cada siete personas sufre de migrañas. Los afectados pueden quedar literalmente fuera de acción por la enfermedad. Los dolores de cabeza palpitantes, fuertes y unilaterales son típicos. A menudo se agregan otras quejas como náuseas y vómitos, mareos y pérdida de apetito. Además, muchos de los afectados son sensibles al ruido y la luz.

Como se indicó en la comunicación de la Universidad de Zúrich, varias indicaciones indican que la enfermedad es causada por una alteración en el procesamiento e integración de las señales sensoriales al ver, oír u oler.

Esta disfunción también puede ocurrir entre los episodios de migraña reales: por lo tanto, incluso en las fases entre dos recaídas, los pacientes reaccionan mucho más intensamente a los estímulos sensoriales que las personas que no se ven afectadas por las migrañas. Todavía se desconoce en gran medida qué mecanismos celulares son responsables de esto.

La enfermedad es heredable

Los neurocientíficos del Instituto de Farmacología y Toxicología de la Universidad de Zúrich, en colaboración con la Universidad de Padua, pudieron identificar el mecanismo para una forma específica de la enfermedad. Según los investigadores, la llamada migraña hemipléjica familiar tipo 2 (FHM2) es causada por una mutación genética y es heredable.

El equipo dirigido por Mirko Santello ahora está demostrando que un mal funcionamiento de los astrocitos en la corteza cingulada, una región del cerebro involucrada en la sensación de dolor, promueve las migrañas.

"A pesar de su frecuencia, la neurociencia ha pasado por alto los astrocitos, que influyen fuertemente en los procesos del sistema nervioso central", explica Mirko Santello, el último autor del estudio, que se publicó en la revista científica "Science Advances".

Como se explica en la publicación, las células en forma de estrella son extremadamente importantes para descomponer las sustancias mensajeras liberadas por las neuronas. Pero es precisamente esta función, la eliminación del exceso de neurotransmisores como el glutamato, lo que los astrocitos no pueden realizar en las migrañas relacionadas con la familia.

“Dado que la absorción de glutamato de los astrocitos se ve afectada, las células nerviosas en la corteza cingulada se vuelven mucho más excitables de lo normal. Lo que hace que las neuronas liberen aún más sustancias mensajeras ”, dice Santello.

Los resultados podrían ayudar en el desarrollo de nuevas terapias.

Este mal funcionamiento en la corteza cingulada también afecta la frecuencia de las migrañas. En el modelo de ratón, los científicos muestran que los animales son más sensibles a los desencadenantes de los dolores de cabeza.

“Al modificar genéticamente los astrocitos en la corteza cingular, pudimos revertir su mal funcionamiento. Esto redujo el dolor de cabeza severo en ratones con este defecto genético ”, explica Jennifer Romanos, autora principal del estudio.

Las migrañas son una condición complicada que afecta a una gran parte del sistema nervioso. "Nuestros resultados muestran claramente cómo una disfunción genética de los astrocitos influye en la actividad de las neuronas y las hace más sensibles a los estímulos que desencadenan los dolores de cabeza", dice Mirko Santello.

Según el experto, el estudio ayuda a comprender mejor la fisiopatología de las migrañas y sugiere que se cree que la corteza cingular es un nodo crítico de la enfermedad. Según los investigadores, los hallazgos podrían ayudar a desarrollar nuevas estrategias de tratamiento para las migrañas familiares. (anuncio)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Universidad de Zúrich: el mal funcionamiento genético de los astrocitos desencadena migrañas, (consultado el 24 de junio de 2020), Universidad de Zúrich
  • Jennifer Romanos, Dietmar Benke, Daniela Pietrobon, Hanns Ulrich Zeilhofer, Mirko Santello: la disfunción de los astrocitos aumenta la excitabilidad dendrítica cortical y promueve el dolor craneal en la migraña familiar; en: Science Advances, (publicado: 5 de junio de 2020), Science Advances


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